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かたくりの花

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とても小さな地味目なお花ですが、意外にも?!観光活動にも使われているお花です。

カタクリ(片栗、学名 Erythronium japonicum)はユリ科カタクリ属に属する多年草。

日光の差す落葉広葉樹林の林床に群生し、早春に下を向いた薄紫から桃色(白も有る)の花を咲かせます。春を告げる「スプリング・エフェメラル」の一つ。葉には帯紫色の模様がある。

早春の3~4月のみ地上部を展開し、5月上旬頃には葉や茎は枯れてしまう。種子にはアリが好むエライオソームという物質が付いており、アリに拾われることによって生育地を広げている(同じような例はスミレなどにも見られる)。発芽1年目の個体は細い糸状の葉を、2年目から7・8年程度までは卵状楕円形の一枚の葉だけで過ごして、鱗茎が大きくなり、二枚目の葉が出てから花をつける。鱗茎は毎年更新し、なおかつ旧鱗茎の下に鱗茎が作られるため鱗茎は深くなる。原則として鱗茎は分球することはないそう。

万葉集には、「もののふの 八十乙女らが 汲みまがふ 寺井の上の 堅香子の花」と詠まれている 「堅香子(カタカゴ)」は、カタクリではないかと考えられている。

昔はこの鱗茎から抽出したデンプンを片栗粉として調理に用いていたようです。
しかし近年は片栗粉というとほぼジャガイモから抽出したデンプン粉のことを指すようになってしまった。
カタクリの仲間のキバナカタクリ(学名 Erythronium grandiflorum Pursh.)は、主にアメリカやカナダ南部の亜高山帯に分布している。

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心を込めてテーブルコーディネート -気軽なランチパーティー
by bouquets_ryoko | 2008-04-03 08:30 | Diary | Comments(0)

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